O zinco é natural

O zinco é actualmente extraído da crosta terrestre, onde esta presente numa concentração media de cerca 80 g/T (1).

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Consequência de diversos processos químicos e geológicos, alguns locais apresentam teores particularmente elevados em zinco concentrados. O minério pode ser extraído das zonas onde a concentração de zinco ultrapassa os 5%. Os recursos minerais em zinco são localizados principalmente na América do Norte e Sul, na Austrália, na Ásia e em menor quantidade na Europa. Os recursos estimados estão estimados em cerca de 220 milhões de toneladas* para reservas de minério explorável. O consumo mundial anual do zinco é de cerca 9,7 milhões de toneladas *. Como a reciclagem representa cerca de 39% do consumo de zinco (dados UM), as reservas diminuem anualmente em cerca de 5,9 milhões de toneladas. Os progressos ao nível da reciclagem compensarão no futuro o crescimento do consumo. Em resumo, se aumentarmos as reservas de minério potenciais que deverão estar disponíveis no futuro estas são estimadas em cerca de 1900 milhões de toneladas o que vai permitir cobrir as necessidades de zinco durante vários séculos ao ritmo de extracção anual:

1)- “Zinc in the environment”, IZA 1997
* U.S. Geological Survey, Balanço do recurso minerais, Janeiro de 2004